Los Pros y contras de la utilización de carbón como fuente de energía

03/02/2011 by Dolan

Los Pros y contras de la utilización de carbón como fuente de energía


El combustible fósil más abundante en los Estados Unidos, el carbón genera casi la mitad de las plantas de energía en el país. Y, en muchos países, el carbón sigue siendo la principal fuente de combustible. Sin embargo, con la amenaza del calentamiento global, mucha gente se preocupe sobre los efectos negativos de la quema de carbón para energía. De hecho, hay numerosas ventajas y desventajas del uso de carbón como fuente de energía.

Disponibilidad de

El carbón es la mayor fuente mundial de energía por una razón: es fácil de conseguir. América del norte sólo contiene 272569 millones toneladas cortas de carbón reservas, según la administración de información energética de Estados Unidos.

Recurso no renovable

Carbón, como todos los combustibles fósiles, es un recurso no renovable. Lo que conocemos como carbón, hoy en día, comenzó hacia fuera como muertos materia vegetal y tomó millones de años para comprimir en su forma actual. Eventualmente podemos utilizar hasta todo el carbón se reserva, y tomaría millones de años para hacer más.

Carbón limpio

Mucho del carbón utilizado para la energía hoy en día, especialmente en los Estados Unidos, se limpia de impurezas después de se extrae, reduciendo algunas emisiones de óxido de azufre y nitrógeno. Además, muchas plantas de poder emplear a "depuradores" mecánicas que desulfurize parcialmente el gas, antes de su liberación en el medio ambiente. Sin embargo, ninguna de estas técnicas completamente, o incluso sobre todo, eliminar las emisiones de carbón perjudiciales.

Emisiones de

Cuando se quema carbón, liberan varias emisiones nocivas, incluyendo dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno, dióxido de carbono, mercurio y partículas. Estos productos químicos en el aire diversas contribuyen a la lluvia ácida, efecto invernadero, problemas respiratorios en los seres humanos y, en el caso de mercurio, envenenamiento, daños neurológicos.

Costo

Carbón es la más barata fuente de energía y ha sido durante bastante tiempo. A partir de 2010, carbón en los Estados Unidos, en promedio, cuesta sólo £20 por tonelada corta, en comparación con los £1,90 para sólo un galón de gasolina. Además, a partir de 2010, cuesta solamente £1,4 para generar 1 millón Btu de energía por combustión de carbón, en comparación con los £8,70 por la quema de petróleo líquidos y £3,10 por la quema de gas natural.

Daños de la minería

El proceso real de carbón explotación minera, especialmente superficial a menudo explotación minera, causa daños significativos al medio ambiente. Además de los daños al paisaje---quitar árboles y destrozando la tierra---superficie de explotación minera se ha sabido para contaminar arroyos, incluso cuencas enteras. También, minas de carbón durante mucho tiempo se ha relacionado con hipertensión, enfermedad renal y, en particular, enfermedades respiratorias, como enfermedad del pulmón negro y enfisema--no sólo entre los mineros, sino también entre aquellos que simplemente viven cerca de las operaciones mineras.

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